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政府加强了对H-2A农业工人的保护

2024年05月20日   维加斯新闻报
文:罗越

          △Biden政府采取了重大措施保障美国临时移民农业工人的权利。4月29日,劳工部(The Department of Labor 简称DOL)发布了一项新规定,旨在增加H-2A临时农业签证计画雇用的工人的保护和监督。
    H-2A计画允许美国农业雇主雇用外国工人从事临时或季节性工作。2022年,DOL认证的H-2A工作几乎达到了38万个,远远超过了2010年的79,000个。这种爆发式成长引发了雇主和劳务承包商对H-2A工人进行剥削和贩运的担忧。2022年的一份报告发现,在短短三年内,有近3,000名H-2A工人经历了劳工贩运。新的DOL规定向移民农业工人提供新的权利,增加招募的透明度,并加强对雇主的执法权力,来打击这种违法行为。让我们深入了解一些主要条款:
    扩大工人保护。根据新规定,H-2A工人获得了参与「集体行动和协调一致的互助和保护活动」的明确权利。虽然农业劳工历来不受《国家劳工关系法》(National Labor Relations Act)的工会保护,但这项规定旨在确保H-2A移民能够集体主张公平待遇,而不必担心遭到报复。该规定还规定了雇主在解雇H-2A工人之前必须满足的严格新标准。根据新的标准,解雇必须基于诸如无故缺勤、工作时醉酒或未能达到事先明确的最低生产力水准等因素。DOL规定现在要求雇主在员工接受职位之前,将工资率、生产力标准和加班政策的详细资讯作为工作条款的一部分。该规定也明确禁止雇主没收工人的护照或移民档——这是一种常见的恐吓手段,用于阻止受害者逃跑或举报劳工贩运计画。
    增加申请透明度。新规的另一个核心目标是为不透明的招募流程带来更多的希望,这些流程可能会导致工人被剥削和人口贩运。H-2A申请现在要求雇主提交与劳工招聘机构或代理商的合约副本。雇主还必须事先向DOL披露这些招聘人员和代理商的身份——以前,除非有投诉或审计,否则通常不会提供这些资讯。
    加强雇主监督。DOL新规定简化了该部门禁止或拒绝公司申请的资格。历史上看,DOL必须在拒绝申请之前做出具体的法律决定,即新实体是被禁止的真正「利益继承人」。现在,DOL可以跳过官僚主义的繁文缛节,更迅速地关闭这些违规者重新组成的申请。考虑到共同所有权、管理、劳动力、客户等因素,该规定规范了DOL审查多个公司实际上是否作为「单一雇主」运作。农业产业极力反对其中的几项条款,认为加强监管会给雇主带来负担,使H-2A计画变得过于繁琐。有些人威胁说,如果新规定太繁重,他们干脆放弃使用这个项目。工人倡议者反驳说,与成千上万H-2A工人所面临的虐待相比,雇主对繁文缛节的担忧相形见绌——从偷工减料到不合标准的住房、歧视、身体暴力甚至劳工贩运。鉴于一些这些非法行为的普遍性,对该计划的执行已经迫在眉睫。
    移民十字路口。国土安全部(Department of Homeland Security简称DHS)最期发布了拟议的法规,以赋予H-2A和H-2B工人更多的弹性,使其无需离开美国即可更换工作。DHS也正在采取更严格的措施来打击那些依赖非法雇用的雇主,增加罚款、突击检查和其他工地执法行动。各种临时工人计画已成为农业、旅馆业、建筑业等行业越来越重要的劳动管道,这些产业一直难以吸引国内工人。不可否认的是政府面临巨大压力,需要在平衡美国企业对移民劳动力的需求和国内工人对工作机会和更高工资的需求之间走钢索。这样的计画不可避免地引起各方的争议和批评——雇主谴责过多的官僚主义和规定,而工人倡导者则谴责缺乏持久性和流动性。
    Biden政府并没有进行更广泛的立法改革,而是继续对现有规定进行渐进式监管改革。新的H-2A规则是赋予移民农业工人权力和让雇主更负责任的一步。随着长期劳动力短缺日益困扰不仅是农业,移工政策现代化的失败只会加剧经济压力。虽然H-2A计画等提供了关键的临时劳动力供应管道,但这种劳动力的临时性本身就是一种限制了寻求稳定、永久解决方案的产业。只有时间才能证明,渐进式改革才是踏脚石。
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