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移民儿童的权力会受到保护吗?

2024年06月17日   维加斯新闻报
文:罗越

       △在过去的25年里,Flores Settlement Agreement一直是保护联邦当局拘留的移民儿童权利和福祉的重要保障。然而,这项长期的法院命令现在面临着生存的威胁,因为司法部已正式要求法院终止卫生与公众服务部(Department of Health and Human Service 简称HHS)拘留的未成年人的条款。政府的理由是,4月30日确定的新HHS法规将提供替代保护,使得相应的Flores Settlement Agreement变得过时。但移民倡导者和儿童福利专家对此政策变化发出警报,警告这可能会使脆弱的未成年人因取消几十年的法院监督和严格的法律标准而面临危险。
    Flores Settlement Agreement源自于1985年针对前移民和入籍服务局(Immigration and Naturalization Service 简称INS)提出的集体诉讼,诉讼内容是其对联邦拘留中的移民儿童的不人道待遇,原告由人权和宪法法律中心及其他倡导组织代表。在多年诉讼揭露出可怕的情况——例如儿童被无限期关押在不合标准的设施中,常常与不相关的成年人混住——最终在1997年达成了一项具有里程碑意义的和解。这项具有约束力的法律协议对所有INS拘留的未成年人的逮捕、拘留、释放和待遇设定了严格标准。关键内容包括优先释放给父母,确保获得食物、医疗护理、洗漱用品和其他基本需求,规定适龄的住宿条件,并要求任何收容未成年人的设施必须获得州许可。它还禁止施加过于严格的条件,并授予未成年人享有娱乐机会的权利。至关重要的是,和解协议赋予原告律师全面的监督权,包括未经通知的设施检查和与被拘留儿童的直接访谈,以确保遵守具有法律约束力的护理标准。
    在最近的法院档中司法部辩称,HHS的新Unaccompanied Children Program Foundational Rule实现了Flores Settlement在该机构管辖的未成年人方面的主要意图。根据政府的推理,协议中涉及HHS拘留的部分现在已经过时,可以终止。表面上,新的HHS法规确实包含了一些关键保护措施,与Flores Settlement类似,例如保障无人陪伴未成年人获得教育、医疗护理、咨询、娱乐、法律援助和案件管理等重要服务的机会。这些法规也确立了一些基本权利,包括免受歧视、虐待和过度惩戒的权利。此外,它们还建立了投诉和举报程式,以及一个无人陪伴儿童申诉专员办公室来处理投诉并进行现场检查。
    然而,儿童福利倡议者指出了一些遗漏和不足,如果取消Flores Settlement保护措施,可能会使无人陪伴的移民儿童面临危险。根据Flores Settlement,所有设施必须符合州的许可证标准,作为拘留未成年人的基本条件。政府将这一条款辩解为在这些州政策下的实际必要性,但它取消了对不合标准条件和缺乏外部监督的关键保障。另一个明显的缺陷是,没有任何监管框架来确保未成年人的意愿得到尊重,将他们从监管中释放给经过审查的监护人。根据Flores Settlement,拘留应是临时的手段,直到可以安排与家庭成员或其他合格成年人安全安置。
    倡议者提出的最严重的担忧之一是,如果取消与HHS相关的和解条款,将终止Flores律师长久以来的监督和执行角色。自1997年协议签订以来,代表原告的律师一直保持警惕,定期不通知的设施检查和与被拘留儿童的保密访谈,以独立监督条件并指出违规行为。他们积极的倡议促使了众多联邦法院采取补救措施,从解决医疗照护不足和不卫生的条件,到防止儿童与无关成人不应同住或遭受过于严厉的纪律措施。没有这一层外部监督,HHS拘留未成年人的待遇的公共透明度可能会大大降低。
    法官Gee现在将评估新的HHS法规是否忠实地编纂了Flores Settlement规定的所有实质保护措施,作为终止协议的前提。诉讼似乎很可能会随之而来,无论是政府寻求完全废除Flores Settlement,还是倡导者为保护其关键保障而战斗。早在2019年,法官Gee就阻止了Trump政府提出的试图消除Flores Settlement的州许可证要求和对未成年人拘留20天限制的法规。许多人现在担心,围绕HHS规则可能会重新点燃有关移民儿童权利和政府在拘留未成年人时的义务的激烈辩论——这些辩论在二十多年前的Flores Settlement中似乎已经解决。
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