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王欣律师

美国第五波疫情势不可挡 该如何保护好自己?

2021年12月02日   维加斯新闻报

          △在短暂的平静之后,美国和欧洲的COVID-19新病例开始重新反弹甚至暴涨,尤其现在北半球已经进入冬季,再加上CDC刚刚确认了美国第一例Omicron感染病例……种种迹象让许多人怀疑身处美国的我们是否将要迎来第五波疫情,过去将近两年的努力是不是会被打回原形?
    对于这个问题,医学专家们说,答案并不是简单的 “是” 或 “不是”。这是因为与去年相比,今年我们面临的疫情情况非常不同。
    传染病流行病学家、纽约市 Health + Hospitals全系统特殊病原体计画资深主任Syra Madad说:“这感觉当然有点似曾相识,但不是同一类型的似曾相识。”
    首先,大约60%的美国人口已经完全接种了COVID疫苗,这意味着近2亿人在感染新冠病毒后将得到高度保护,避免了住院治疗的可能性。而且数百万符合条件的5至11岁的孩子会增加已接种人数。
    约翰‧霍普金斯大学彭博公共卫生学院 (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) 流行病学副教授David Dowdy, M.D.在近期的媒体发布会上说:“因此,即使今年冬天病例增加,我们也不太可能回到一年前加护病房和临时停尸房拥挤的情况。”
    CDC的最新资料显示,未接种疫苗的人死于COVID的可能性是已接种疫苗者的11倍以上。在去年冬天的高峰期,当疫苗刚刚推出时,平均每天有3,400人死于这种疾病。现在,这个平均数虽然仍然令人震惊,但徘徊在1,000人左右。
    尽管疫苗在预防感染方面并非百分之百有效,但专家预测,让相当一部分人接种疫苗将有助于防止病例数激增而失去控制。未接种疫苗的人检测出COVID阳性的可能性大约是接种疫苗的同龄人的六倍。研究显示,更重要的是,接种疫苗的人如果真的感染了COVID,不太可能将病毒传播给其他人。
    去年 11 月,美国每天有大约160,000例新感染病例;现在,我们得到的数字大约是80,000,Madad 说:“这个数字仍然非常高,但没有看到我们去年看到的那种指数式增长。”
    另一个因素可能使今年冬天的死亡率低于去年:在治疗COVID-19方面取得进展。
    两家制药商,即Merck和Pfizer,已经向美国食品药物监督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 申请了抗病毒药丸的紧急使用授权,他们说这种药丸可以大大降低感染病毒的人的住院和死亡风险。
    FDA的专家咨询小组将很快审查这些口服抗病毒药物的资料。如果获得授权,那么这种药丸将是第一个旨在防止疾病发展的家庭治疗方法。目前可用的治疗方法必须在医疗保健设施提供。
    Dowdy 说:“如果您感染COVID-19,特别是如果免疫系统削弱或有其他风险,那么这些药能为现况带来转机。” 然而,他补充说,当涉及到首先预防感染时,“疫苗仍然是保护我们最好的工具”。
    新冠病毒在这个冬天仍将有一些优势。寒冷的天气迫使人们进入室内,使得包括引起 COVID-19 在内的所有病菌都更容易传播。Troisi 指出,东北部的一些州,甚至那些疫苗接种率高的州,已经看到 COVID 病例的激增。
    再加上主要由传染性极强的Delta变种驱动的病毒传播率在美国大部分地区仍然很高,而且上周刚刚在南非发现的最新型变种Omicron的破坏力到底有多高,还是个未知之数。Madad 说,这意味着 “我们都有更多的机会接触并暴露于病毒”。另外,随着节假日的到来,更多的人将乘火车、汽车和飞机去探访朋友和家人,给病毒带来更多的传播机会。
    Madad说:“如果您没有接种疫苗,您应该担心。资料和科学是明确的:您暴露于病毒的风险真的很高,可能会有严重的后果。”
    如果您已完全接种了疫苗,她补充说:“天不会塌下来;您仍然受到很好的保护。” 然而,如果您符合资格的话,那么接种增强剂可以增加更多保护。在室内公共场合戴上口罩也可以。
    Madad说:“归根结底,病例仍然持续在增加,现在并不是我们可以放下警备的时候。”
    所有这些COVID波峰何时会永远平息下来?专家们说,这有点难以预测,而且这种病毒以前也曾让我们措手不及。但是,美国顶级传染病专家Anthony Fauci, M.D.在最近的一次新闻发布会上说,当我们对疫情获得更多控制时,我们所知道的大流行病可能会发生转变。
    他说:“我们不知道会有多少波疫情,但当情况发生时,我们就知道了。肯定远远低于每天80,000例新感染病例,也远远低于每天1,000例死亡病例和数以万计的住院病例。”
    同时,Dowdy补充说,季节性疫情潮可能会持续存在,我们可能会在许多年内经历疫情潮,但是,随着我们建立起对病毒的免疫力,COVID很可能会随着时间的推移而减弱传染力,这就是为什么让尽可能多的人接种疫苗十分重要。
    Dowdy说:“世界可能永远不会像疫情之前那样,而且我们今年冬季可能仍然会看到病例激增。但是从 COVID-19的角度来看,我们有很多理由相信,2022年的情况会比过去两年好得多。”(AARP)

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