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徐豫蓉

紅藍卡持有人可望納入牙科保險?

2021年09月01日   維加斯新聞報

        (綜合報導)聯邦醫療保險Medicare(俗稱紅藍卡)推出50年來,可能首度納入牙科保險,為美國數千萬老年人解決無力負擔的牙科治療問題。
    據《紐約時報》報導,牙科納入紅藍卡保險範圍的提案,是屬於國會正在審查的大型預算案的一部份,可能為1965年創辦的Medicare帶來最大變革。不過牙醫師已經開始憂心,保險給付過低的問題。
    對69歲的海耶斯(Natalie Hayes)來說,新提案可望帶給她重大影響。海耶斯在餐廳工作,育有1子,盡可能利用她的有限收入管理自己的健康。但她好幾年前就掉了大部分牙齒,僅剩的前排門牙也在去年秋天掉落。
    為65歲(含)以上美國人提供聯邦保險的Medicare,協助海耶斯支付肺炎住院費用及最近的肩膀手術,但卻不給付牙科治療。如果她能裝上假牙,她就能重拾過去的笑容,飲食也有更多選擇。
    根據美國疾病防制中心(CDC),65歲(含)以上美國人,將近半數過去1年不曾看牙醫,將近1/5已經失去所有牙齒。愈來愈多證據顯示,牙齒問題可能使Medicare涵蓋的其他健康狀況進一步惡化。
    參院預算委員會主席、佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)在推動提案扮演重要角色。他回憶年輕時住在佛州時,許多居民和孩童沒錢看牙。
    雖然佛蒙特州的狀況已經改善,社區健康中心為1/4州民提供服務。州聯邦醫療補助計畫Medicaid每年提供兒童及低收入成年人1000美元的齒科預防治療。但動輒數千美元的假牙不在給付範圍。
    全美65歲(含)以上民眾,約有一半人口缺乏任何牙科保險。由於沒有保險的老年人太多,海耶斯的牙醫魯隆(Adrienne Rulon)只能做出選擇,治療比較重要的牙齒。有些患者上門檢查,發現治療費用太高後,會消失幾個月。「有很大一群人沒有接受治療」,魯隆說。
    國會民主黨議員幾乎全體同意納入牙科保險,也獲得許多健保產業及消費者團體支持。主要反對聲音來自牙科醫師。
    美國牙科協會(American Dental Association)在1965年創辦Medicare計畫時,爭取將牙科照護排除在外。協會高層說,他們同意支持政府為老年人提供有限度的資助,但希望國會將稀有資源集中在最需要的患者,協助最貧窮的患者,並且以特殊保險的方式納入Medicare。
    牙科協會資深副主席葛拉罕(Michael Graham)表示,協會希望法案「著重在根本不看牙醫的族群」,因為許多收入較高的Medicare患者,現在已經有能力接受牙科治療。

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